À l’origine des Vieux Du Volant

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L’association LES VIEUX DU VOLANT a été créée en 2017 à l’initiative d’Eric Godefroy , son président actuel, et de quelques amis amateurs de véhicules d’avant guerre qui veulent faire partager leur passion aux plus jeunes. Elle se veut l’héritière d’une ancienne association active dans les années trente.


Le nom de l’association, LES VIEUX DU VOLANT, est emblématique de l’automobile de cette époque d’avant-guerre. A l’origine, le terme « Vieux » signifiait « conducteur expérimenté » et des titres de vétéran, anciens, vieux de l’auto étaient décernés par l’association en fonction de la pratique automobile des postulants.

Les premières règles de circulation ont été édictées dans Paris en 1893 et accompagnées d’un certificat délivré par le Préfet avant d’être généralisées à toute la France en 1899 avec la délivrance d’une carte grise et l’obligation d’arborer une plaque d’immatriculation (dite « plaque de police » à l’époque). Le permis de conduire tel que nous le connaissons avec une vérification de la maîtrise du véhicule date de 1922 même si l’obligation de rouler à droite et non au centre de la route n’est apparue qu’en 1933…

L’association d’origine a été créée en 1931 avec pour objectif principal de moraliser la conduite automobile. Les membres cotisants pouvaient acquérir auprès d’elle des insignes de calandre sur lesquels était indiquée l’année d’obtention de leur permis de conduire ou de leur certificat de capacité à conduire une automobile pour les plus anciens. Des épinglettes à mettre à la boutonnière et des fanions pour les voitures étaient aussi proposés.

L’association « Les Vieux Du Volant » est restée très active dans ces années 30 en évoluant vers la conservation du patrimoine automobile ancien. Mais des conflits avec la Fédération Nationale des Clubs de France, ancêtre de l’ACF, ont conduit à la création d’une nouvelle association des « Vieux Tacots » sous l’égide de l’association d’utilisateurs d’automobiles « Les Vieux Macarons ». Les « Vieux Tacots » seront rapidement renommés « club des Teufs-Teufs » et l’ancienne association des « Vieux du Volant » disparaîtra progressivement.


La revue « Au Volant » éditée par l’association

Cette revue témoigne de l’activité des Vieux du Volant de l’époque et de leurs préoccupations pour la sécurité tant sur les routes  que sur les circuits de compétition ainsi que de leur curiosité pour les avancées techniques. L’intérêt historique de cette revue est indéniable grâce aussi aux petits billets d’humeur de ses membres à l’adresse de constructeurs automobiles ou des autorités, aux listes des adhérents et à l’annonce des événements de l’époque. Pour les adhérents parisiens, on peut aussi imaginer l’ambiance des réunions à la Brasserie de l’Espérance*…

Grâce à l’un de nos adhérents, nous allons progressivement mettre en ligne un certain nombre de numéros de « Au volant ». Puissent-ils susciter un travail d’analyse historique.

Au Volant N°17 novembre 1933

Au Volant N°18 décembre 1933

* aujourd’hui disparue et remplacée par des bâtiments modernes au 63, Avenue de la Grande Armée à Paris. La brasserie avait déjà été renommée « Le Touriste » à l’époque des Vieux du Volant qui continuaient à utiliser son ancien nom.